300 – Milton Caniff – Male Call

Male-Call cover

“Una bella ragazza si guarda sempre con piacere”.

(Milton Caniff a proposito di Miss Lace)Young_Caniff

 

Quando tengo i miei corsi di fumetto esorto costantemente i ragazzi a copiare i grandi maestri del passato.

Nel loro disegno c’era qualcosa di magico, d’irripetibile.

È come se fossero stati bagnati da un elisir di lunga vita, che li renda capaci d’emozionarci ogni volta che sfogliamo le pagine di qualche volume ripescato in biblioteca. Dei tanti maestri due sono stati quelli che si sono spartiti il periodo d’oro dei fumetti, la cosiddetta golden age, grazie all’immenso talento stilistico che li contraddistingueva nettamente: da una parte Raymond e il suo realismo, dall’altra Milton Caniff con il suo espressionismo. Mi diverte provocare i miei allievi mettendo in contrapposizione, sotto i loro occhi, le tavole dei due cartoonist americani: se, da un lato, copiando il Gordon di Raymond si fanno le ossa disegnando personaggi resi con grande realismo figurativo, con Caniff subiscono una vigorosa sterzata mentre si sforzano di riprodurne lo stile impressionista. Stile che con la serie “Male Call” si carica di un grottesco che farà scuola a tutta una generazione di artisti.miss-lace-39-xin

“Male Call” si può definire una sorta di spin off della più nota serie Terry e i pirati, che Caniff ideò e pubblicò nel 1934 ottenendo un grande successo di pubblico.

In “Male Call” ci sono due protagonisti assoluti: uno era l’esercito americano in pieno conflitto mondiale e l’altra la sensualissima Miss Lace, sogno proibito di tutti i soldati al fronte. Infatti una delle particolarità di questa bellissima serie era proprio quella d’essere riservata unicamente a tutti gli uomini che vestivano una divisa e che venivano spediti (spesso senza farvi ritorno) nelle zone calde in piena seconda guerra mondiale. E vista la pericolosità di tale obbligo, quale miglior premio se non quello di vedere una bomba sexy sulle pagine dei quotidiani militari al ritorno in branda? Prendete il volto di Betty Grable e unitela al corpo di Rita Hayworth ed ecco Miss Lace, la pin up più bella del mondo del fumetto, protagonista di spassose strisce autoconclusive leggermente piccanti ma sempre nei limiti consentiti in quegli anni al fine di non infastidire il rigido codice morale americano. La nostra bella protagonista non è avara di baci e abbracci appassionati, civetta con i soldati e partecipe di qualche sequenza audace ma alla fine si ride sempre. Il tutto in pieno svolgimento del secondo conflitto mondiale che, naturalmente, non veniva mai rappresentato qual era veramente. Non c’era la necessità di ricordarlo ai soldati. Con la brunetta di carta più sensuale d’America, la guerra assumeva di certo un peso diverso e l’intero corpo dell’esercito veniva catturato da tale sensualità sia sulla carta stampata che nella vita reale.male call

E Caniff, da grande maestro qual era, si divertiva a provocare il lettore con il suo tratto formidabile che riusciva a dotare Miss Lace di una fortissima carica erotica. Con la fine della guerra nel 1946 ci fu anche il triste congedo della brunetta sexy che diceva addio per sempre ai suoi amati commilitoni pronta a conquistare, negli anni a venire, una vasta fetta di pubblico d’oltreoceano giungendo anche in Italia nel 1979 grazie alla casa editrice Comic Art, che pubblicò tutte le strip della serie in un bel volume che rimane tutt’ora l’unico dedicato a questo bellissimo personaggio.

 

Curiosità: inizialmente la striscia umoristica aveva come protagonista la bionda Burma, personaggio molto sexy della serie Terry e i pirati. Ma le proteste del syndacate (che deteneva i diritti del personaggio) non si fecero attendere e Caniff dopo poche strisce introdusse Miss Lace che divenne la protagonista assoluta.

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